Autrefois le maître

Ces dernières semaines, j’ai, en plusieurs endroits, évoqué le caractère 子 et ses multiples graphies et sens dès la dynastie Shang : enfant, aîné, chef de famille, premier des rameaux terrestres, prince. Il signait également le statut élevé d’un personnage. J’aime, au fil de mes pérégrinations, revenir sur des graphies pour mieux approfondir leurs utilisations.

子 le prince, le chef, le maître

Un groupe de pièces, découvertes à Huayuan Dongzhuang花園東莊 sur le site de Yinxu 殷墟 montre que les devins appelaient leur chef – ou plutôt leur maître – 子. Ces quelques milliers d’inscriptions viennent de l’époque du 27e roi Shang ( ou 22e selon les chronologies), Wu Ding, qui a régné au XIIIe siècle avant notre ère. 子 est le personnage le plus important de cette série car il apparaît le plus souvent sur ces écritures. Seul, il avait l’autorité pour procéder à des divinations « officielles » et pouvait faire exécuter les ordres du roi.

Aller à la chasse?

Regardons une inscription avec 子, la 35.1 du catalogue Huayuan Dongzhuang

壬申卜子往于 田从昔所 用  擒四鹿
rén shēn bǔ  zǐ zi wǎng yú tián cóng xī suǒ yòng qín sì lù
Divination du jour ren shen : Le maître va-t-il aller chasser à partir de l’ancien lieu ? Réalisé ! Il a pris quatre cerfs.
Sur l’illustration ci-dessous le sens de la lecture donne le torticolis : la première ligne est horizontale et se lit de gauche à droite 壬申卜子往 (1). La seconde va de bas en haut (2) 于 田从昔 . La suite ( 3,4,5) se lit verticalement de droite à gauche 所 用/  擒四/鹿.



昔 Soleil et eau

Nous avons déjà vu presque toutes les graphies, je décortique donc seulement celle de 昔 : . On peut noter la graphie de 从, qui rassemble deux hommes. La structure du caractère traditionnel 從 viendra plus tard. La tête de 子 n’est pas ronde, mais a une forme proche du carré, voir la conférence de Qiu Xigui .
Deux interprétations sur la graphie de 昔 : 1. Les trois traits du bas représentent l’eau sous le soleil, d’où le premier sens inondation.2. La viande sèche au soleil,d’où un anciens sens, viande séchée, 腊 a pris cette signification plus tard. Cette seconde hypothèse, lancée par le Shuowenjiezi, est loin de faire l’unanimité. L’écriture sous les Shang a la signification d’autrefois et désigne un sacrifice. 昔, dans les textes classiques est très employé, avec le sens d’autrefois.

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Tête ronde ou carrée pour 子?

La conférence du professeur Qiu Xigui 裘錫圭 , 殷周古文字中的正體和俗體 Formes populaires et standards des anciens caractères des Zhou et des Shang (Yin), est passionnante.Je ne fais pas une synthèse, je reproduis juste mes notes au fil de la lecture. Commençons avec le pinceau des Shang, les lamelles de bambou, le curieux caractère 子 et les simplifications du soleil.

Le pinceau

Les Shang utilisaient très tôt le pinceau. Les découvertes archéologiques ont mis à jour des poteries avec des motifs, des signes et des dessins.  La graphie de 聿 yù pinceau montrait une main qui tenait un pinceau :

La graphie par la suite a donné et le caractère moderne 筆
聿 + 竹 =  筆 pinceau + bambou.
笔 était l’écriture populaire et abrégé de 筆; elle a été retenue à notre époque comme caractère simplifié. 

Sous les Royaumes Combattants, de nombreux documents étaient écrits sur des lamelles de bambous appelés 簡 . Des textes attestent leur utilisation sous les Shang mais des lamelles ont disparu. Un ensemble de lamelles de bambous ou de bois ou encore de carapaces de tortues formait un 册 cè. La graphie  est très fréquente sous les Shang : .

Les traits verticaux représentent les lamelles de bambous et les formes ovales, ou   la corde qui les rassemble.

Cheng Kuang-Yu estime « qu’il est possible que les détails cérémoniels, les traités militaires ou les proclamations royales aient pris cette forme pour une présentation officielle * ». Le terme 作冊 présent à l’époque Shang, renvoyait à un nom de fonctionnaire charger de ces documents. Léon Vandermeersch pense qu’avec le peu d’informations, on « ne peut que conjecturer qu’il s’agit du préposé à une tâche consistant probablement à relier en « liasses » (冊 graphie très parlante) des pièces inscrites, à l’époque sans doute les pièces divinatoires elles-mêmes.** »

Les 册 importants étaient appelés 典冊. La graphie de 典 montre deux mains qui tiennent les documents, peut-être pour les ranger dans les archives :. De nos jours, le caractère désigne un écrit de référence, comme un dictionnaire ( voir 字典 ).

子 entre simplification

A l’origine, le caractère 子 enfant avait une tête ronde :  . Avec le pinceau, sur les écritues ossécailles, la forme est devenue carrée alors qu’elle reste arrondie sur les bronzes :. Le 子 des inscriptions divinatoires est une forme simplifiée. 

A gauche, nous avons une pièce divinatoire de la première période Shang. Entourées en vert, les écritures du caractère 子 ont une tête plus carré alors que sur l’inscription sur bronze à droite, elle est plus arrondie.

子, rameau terrestre

Quant à 子 , qui désigne le premier des rameaux terrestres, la graphie la plus fréquente est celle-ci :. En fait, c’est une version simplifiée, l’écriture standard est : . Au milieu est représentée la tête, au-dessus les cheveux et au-dessous, même si la partie est courte, le torse est évoqué.

Soleil rond ou carré

Les écritures évoluent au cours de périodes qui n’attachent pas la même importance à la ligne « officielle » . La première période de l’écriture Shang qui nous est connue (dates estimées – 1381 à -1283), par exemple montre des graphies plus éloignées du pictogramme que celles de la dernière période ( fin du XIe siècle avant notre ère). Le soleil, par exemple, affichait une forme carrée alors qu’alors à la fin de la dynastie,  les formes s’arrondissent, semblables à celles de l’astre solaire.

Première période : 

 Dernière période :

* Initiation à la lecture des inscriptions sur os et carapaces de la dynastie Shang, L’Asiathèque
** Les deux raisons de la pensée chinoise, NRF, p.58

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Comme nous l’avons déjà vu,   子 a diverses graphies sous les Shang  et de nombreuses significations, notamment le premier des douze rameaux terrestres. 

Enfant, prince et personnage

Avec la forme, il a le sens d’enfant et de prince par exemple. Il peut aussi indiquer l’importance d’un personnage quand 子 est placé après un nom . Par exemple dans la pièce Heji 27641 , 長子est un personnage important à la cour. Les diverses analyses tendent à montrer que 長子 n’est pas un prince, mais le 子 indique un rang très élevé.  Plus tard, à l’époque classique, 子 gagnera d’autres sens comme maître; par exemple, Lao Zi 老子, Zhuang Zi 庄子, Confucius。孔夫子 étaient des 子.

長 et 子 sur la pièce Heji 27641

長 aux cheveux longs

長 vient d’une graphie évoquant une personne âgée avec une cane ou un bâton et des cheveux longs, d’où le premier sens de personne âgée, ancien : . Il connaît une vie très riche par la suite. Prononcé zhǎng il signifie aîné, grandir, développer, croître. Avec le son cháng, il veut dire long, longueur, durable.
Le simplifié a perdu un peu de cheveu : 长.

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Une des difficultés dans la lecture des écritures oraculaires tient dans la reconnaissance de la multiplicité des formes pour un seul caractère. 子 est un bon exemple. Regardons sa variété et son évolution à travers trois types de graphies.

1. Cheveux + fontanelle, crâne + jambes

L‘illustration 1  montre les cheveux sur le dessus, la fontanelle et le crâne et les deux jambes dessous. Les différentes versions ont gardé la même structure avec des évolutions notables, dans le nombre de cheveux (3). Le X, soit disparait (2,3, 5), soit il est remplacé par un simple trait horizontal (4).

On observe déjà sous les Shang des simplifications. 子 est un exemple parmi beaucoup d’autres. Cette écriture est certainement la plus simplifiée :

Cette première forme de graphie désigne le plus souvent le premier des rameaux terrestres.

2. Cheveux + front + corps ?+ bras

Avec le second type de grand graphie de 子, la fontanelle semble partir comme les deux jambes. Les cheveux restent et les bras arrivent.

3. Plus de cheveux, deux bras

Ces deux premières structures ont subi la concurrence d’une autre forme qui a conduit au caractère moderne 子 :  Une tête sans cheveux, un corps avec deux bras. Elle est similaire à la seconde graphie, qui a des cheveux.

Bébé, petit, graine, rameau terrestre, suffixe

Le premier sens est bébé, nouveau-né. Par extension, petit d’un animal et graine. Par emprunt, il désigne le premier rameau terrestre. 
子 est également devenu un suffixe.
De nos jours,  on utilise 婴儿 yīng ér pour bébé, nouveau-né.

Évolution

Sur le tableau ci-dessous, nous pouvons voir l’évolution du caractère des écritures ossécailles aux inscriptions sur bronze, puis durant les Royaumes Combattants et enfin avec le style sigillaire à droite dans la dernière partie.



(Tiré de 古文字類編,高明, 塗白奎,上海古籍出版社)

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11 août 2021

Les ramifications de 巳 et 子

Les réseaux de caractères abondent en chinois. On peut construire une cartographie par exemple à partir de 巳, dont une graphie ancienne représentait un fœtus. Les interprétations des premières écritures varient selon les experts, mais retenons cette architecture. 
Pour plus de détails sur l’origine des caractères du tableau ci-dessous, vous pouvez consulter les articles de la catégorie 巳 et celle de 子, l’enfant.


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Clé flèche 矢

Clé maladie 疒

Clé oeil 目

Clé oreille 耳

Série chinoise

Thème 青

中, centre

21 novembre 2020

Mains + écrire + caractère = ?

Série enfant, xué, 学-學, étudier, apprendre.

Une première graphie montrait deux mains qui dessinent/écrivent et au-dessous un local :


caractere chinois.

Première signification école. L’idée est logique :

Une graphie ultérieur a ajouté l’enfant, élément qui est resté. La signification a gagné en précision : un enfant qui s’exerce à dessiner/écrire des caractères.

étudier en chinois

La forme simplifiée utilisée de nos jours en Chine continentale n’a conservé qu’une partie du haut. Le caractère simplifié est à gauche, le traditionnel à droite :

Articles sur les caractères classés par clé :

Clé coeur 心

Clé enfant 子

Clé enfant 子

Clé flèche 矢

Clé maladie 疒

Clé oeil 目

Clé 巳


2 juillet 2020

Toit + enfant = ?

L’origine de 字, zì, caractère, a plusieurs versions.
L’une voit le toit sous le quel naît l’enfant car l’un des premiers sens est « naître ». La signification « caractère » est un emprunt.

字 Caractère chinois zì,

Une autre explication : les Anciens pensaient que les enfants devaient apprendre « à l’intérieur » les caractères. Les grandes personnes ont plus de difficulté. Dès l’époque des Zhou 1100- 256 avant notre ère, les enfants des classes supérieures entraient à l’école l’âge de huit ans.

Au choix!

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Clé 巳

31 juillet 2020

Enfant + pieu = stabilité

存 cún, exister, subsister
La graphie ancienne suggère l’image d’un enfant à droite qui s’appuie sur un pieu : cun 存 exister graphie ancienne.

Une idée de stabilité se dégage que l’on retrouve dans le sens d’exister et subsister.cun 存 caractère chinois exister

On retrouve cette connotation dans : 保存 bǎo cún, conserver, préserver, 存活 cún huó, survivre et  存在 cún zài, exister, existence.

Articles sur les caractères :
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23 juillet 2020

Homme + enfant + mains = ?

Série enfant 子

保, bǎo, défendre, protéger. Une graphie ancienne montre deux mains qui portent l’enfant, et une grande personne à côté. L’idée est la protection d’une grande personne.

保 caractère chinois bas protéger graphie ancienne


On retrouve le caractère 保 dans 保证, bǎo zhèng, garantir, assurer ou 保险, bǎo xiǎn, assurance.

Articles sur les caractères, classés par clé :
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22 juillet 2020

Un caractère chinois simple et efficace

Série enfant 子

仔 zǎi, petit d’un animal, méticuleux.
2è prononciation : zǐ, fils, petit d’un animal.
亻+ 子. Ce n’est pas compliqué à retenir, on a l’homme 亻 à gauche et l’enfant 子 à droite, par association d’idée le petit, le petit d’un animal. Par extension, méticuleux.
Ce caractère est peu employé.

仔 zai petit d'un animal caractère chinois