D’où vient 青 ?

Un lecteur m’a demandé des précisions sur 青 présent dans de nombreux caractères. Diverses explications circulent sur son origine. Une me paraît assez intéressante.

Certains caractères avec une écriture proche de 月, comme 舟  et 丹, ont disparu de certaines structures de caractères pour devenir 月. Un désir d’esthétique ou la fluidité avec le pinceau ont suscité ces changements.

Il est nécessaire de regarder 丹,dān, rouge, vermillon, cinabre.
Une première graphie   montre un cadre  dans lequel on mettait un minerai pour le chauffer et le « teindre » en vermillon. Les Anciens pensaient qu’ils pouvaient atteindre l’immortalité avec cette pierre.

 青, qīng, bleu ou vert, jeune. 

Le dessus de l’ancienne graphie représente des herbes qui poussent :
Dessous, 丹 prend l’écriture de 月. Il est le cadre dans lequel on teint en vert (couleur des herbes). Par extension, l’idée de luxuriant et jeune.

Dans les prochains articles, nous explorerons les compositions, telles 情, 晴,请, 淸, 精, 静, 睛, 婧.

Articles sur les caractères classés par clé : 
Clé coeur 心

Clé enfant 子

Clé flèche 矢

Clé maladie 疒

Clé oeil 目

Clé 巳

3 août 2020

Mains + écrire + caractère = ?

Série enfant, xué, 学-學, étudier, apprendre.

Une première graphie montrait deux mains qui dessinent/écrivent et au-dessous un local :


caractere chinois.

Première signification école. L’idée est logique :

Une graphie ultérieur a ajouté l’enfant, élément qui est resté. La signification a gagné en précision : un enfant qui s’exerce à dessiner/écrire des caractères.

étudier en chinois

La forme simplifiée utilisée de nos jours en Chine continentale n’a conservé qu’une partie du haut. Le caractère simplifié est à gauche, le traditionnel à droite :

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Clé coeur 心

Clé enfant 子

Clé enfant 子

Clé flèche 矢

Clé maladie 疒

Clé oeil 目

Clé 巳


2 juillet 2020

Toit + enfant = ?

L’origine de 字, zì, caractère, a plusieurs versions.
L’une voit le toit sous le quel naît l’enfant car l’un des premiers sens est « naître ». La signification « caractère » est un emprunt.

字 Caractère chinois zì,

Une autre explication : les Anciens pensaient que les enfants devaient apprendre « à l’intérieur » les caractères. Les grandes personnes ont plus de difficulté. Dès l’époque des Zhou 1100- 256 avant notre ère, les enfants des classes supérieures entraient à l’école l’âge de huit ans.

Au choix!

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Clé coeur 心

Clé enfant 子

Clé flèche 矢

Clé maladie 疒

Clé oeil 目

Clé 巳

31 juillet 2020

Champ + coeur = penser. Bizarre?

Le caractère 思 sī, penser, est formé de , 心 xīn, cœur et 田 tián, champ . Bizarre? Oui et non. Pour des intentions esthétiques ou par commodité ou bien pour des raisons de fluidité dans l’écriture avec le pinceau, certains caractères ont perdu un trait, un point ou ont même laissé place à d’autres. Revenons à l’origine de 思。

Une ancienne graphie comprend le cœur en bas et le cerveau : . Le cerveau gère la raison et le cœur les sentiments.   囟 xìn a le sens de fontanelle. Il a perdu sa place au fil des siècles au profit de 田, plus simple à écrire . 

Origine du fameux 了

Série foetus 巳/enfant 了

了, liǎo, finir.
了, le, marque l’accompli dans une phrase.

La première graphie évoque un enfant sans membre. Sans jambe, sans bras, la vie est finie ( même si on assiste de nos jours à des miracles).



了 caractère chinois finir liao accompli le

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Clé enfant 子

Clé flèche 矢

Clé maladie 疒

Clé oeil 目

Clé 巳

25 juillet 2020

Enfant + pieu = stabilité

存 cún, exister, subsister
La graphie ancienne suggère l’image d’un enfant à droite qui s’appuie sur un pieu : cun 存 exister graphie ancienne.

Une idée de stabilité se dégage que l’on retrouve dans le sens d’exister et subsister.cun 存 caractère chinois exister

On retrouve cette connotation dans : 保存 bǎo cún, conserver, préserver, 存活 cún huó, survivre et  存在 cún zài, exister, existence.

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23 juillet 2020

Homme + enfant + mains = ?

Série enfant 子

保, bǎo, défendre, protéger. Une graphie ancienne montre deux mains qui portent l’enfant, et une grande personne à côté. L’idée est la protection d’une grande personne.

保 caractère chinois bas protéger graphie ancienne


On retrouve le caractère 保 dans 保证, bǎo zhèng, garantir, assurer ou 保险, bǎo xiǎn, assurance.

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22 juillet 2020

Langue et histoire

Les caractères chinois renvoient à toute une symbolique et le choix pour un nom demande étude et recherche. Il en de même dans le cadre commercial. Pour son ouverture en 1989 à Taïwan, le groupe Carrefour avait choisi son nom chinois avec pertinence les trois caractères signifiant maison, joie et bonheur 家樂福, jiālèfú. En plus, le son rappelle la prononciation française. La symbolique, mais aussi l’histoire chinoise résonnent dans la langue. Les expression, les chengyu 成语 ( expression figée à quatre caractère) et les proverbes, chargés du récit de l’Empire du Milieu, abondent. 

成语 chengyu


Un chengyu est une forme figée souvent de quatre caractères, qui a souvent traversé une grande partie de l’histoire chinoise. Ecrit en chinois classique, il ne suit ni la grammaire, ni la syntaxe du chinois. Il reflète souvent la sagesse populaire, ou/et renvoie à des moments historiques éloignés ou proches de notre époque. Prenons un exemple.

卧薪尝胆, Se coucher sur la paille, goûter la vésicule biliaire.


L’origine ce chengyu remonte au Ve siècle Av. J.-C. Goujian, roi de l’Etat de Yue, perdit son royaume lors d’une guerre contre le royaume de Wu. Afin d’endormir les soupçons de son ennemi, il devint berger.  Après trois années, il acquit la confiance du roi, qui lui laissa sa liberté totale. Il en profita pour préparer sa vengeance. Afin d’entretenir son esprit vindicatif et de ne pas s’amollir dans une vie trop confortable, il dormait sur de la paille et goûtait une bile tous les matins. Employé dans la langue de tous les jours, cette expression signifie préparer sa vengeance ou se résigner à une humiliation pour une mission importante.

Chengyu proverbe chinois卧薪尝胆, Se coucher sur la paille, goûter la vésicule biliaire.

Succès de 卧薪尝胆


Une série de trente épisodes a pris le nom de cette expression, 卧薪尝胆 wò xīn cháng dǎn. Elle relate les guerres entre les deux royaumes de Wu et Yue, et montre la persévérance et la patience de Goujian pour reprendre son royaume. Les producteurs chinois sortent de nombreuses séries historiques, assez suivies. La langue ne quitte pas l’histoire, tout comme la télévision. Le gouvernement, après 1989, qui a voulu unir le pays autour d’un nationalisme, est bien entendu favorable à ces sagas qui montrent la grandeur de l’histoire chinoise. La réactivation des études nationales ( 国学), études traditionnelles chinoises, s’inscrit également dans ce mouvement.


Au sens littéral, se coucher sur la paille, goûter la vésicule biliaire, l’expression n’a pas de sens. Elle oblige de rentrer dans l’histoire chinoise, vingt-cinq siècles auparavant, pour comprendre sa signification. La langue chinoise rend encore plus vivante l’histoire et relie de près locuteur et histoire. Peut-on avoir l’impression que la langue est tournée vers le passé?

Davantage sur les proverbes chinois ici
La série chinoise sur Youtube, épisode 1 avec sous-titres en anglais

19 juillet 2020

Soigner : renvoyer la flèche et alcool

Nous avons vu hier que le mot maladie 疾 est composé de la clé de la maladie 疒 et de la flèche 矢. Restons aujourd’hui sur la flèche ; il est intéressant de voir qu’elle fait partie du caractère signifiant soigner, médecin.

Dans sa forme traditionnelle 醫 et simplifiée, 医 yī  contient la flèche. En effet, le mal était lancé par des esprits malins, il fallait donc le retirer et le renvoyer.

Graphie ancienne à droite :

caractère chinois pour soigner médecin  医醫

 醫 est composé de la flèche dans son carquois en haut à gauche, qui est battue et tirée par une main à droite. Dessous, l’alcool, dans une jarre, peut stériliser la blessure.
La forme simplifiée n’a gardé que le carquois et la flèche : 医 
医生/ 醫生 yī shēng signifie médecin.

Caractère traditionnel à gauche, simplifié à droite :

caractère chinois soigner

Articles sur les caractères avec la clé de la maladie

17 juillet 2020

La flèche et la maladie

Un autre mot avec la clé de la maladie présente de nombreux intérêts : 疾 jí, qui signifie aussi maladie.
Il est composé de la clé de la maladie et du caractère flèche  疒+ 矢 shǐ.

Homme ou lit

Pour la formation de  疾 , les opinions divergent. Certains assurent que le caractère d’origine était formé d’un homme atteint par une flèche, voir les deux premières graphies de l’image en partant du haut.

ji maladie 疾 caractère chinois

Par la suite à l’époque des Printemps et Automne -771 à 481/453 av. J.-C., l’homme aurait laissé sa place à la clé de la maladie, qui dans sa forme d’origine indiquait un lit, troisième image ; la flèche serait restée sur la droite. D’autres pensent qu’il n’y a jamais eu la partie de l’homme à gauche. 
A cette époque, les guerres étaient nombreuses et les blessures par flèche également. On considérait que la maladie frappe l’homme comme une flèche et quand elle s’étend elle donne de la fièvre, d’où le caractère 病 (bìng) vu récemment avec à l’intérieur une partie évoquant un fourneau.

 病 et 疾

Quelle est la différence entre 病 et 疾 ? Cui Yujiang, médecin chinois, explique que 疾 est moins grave que 病. Il prend l’exemple de l’hypertension. L’hypertension peut être les conséquences d’une mauvaise hygiène de vie, du stress, de la fatigue. A ce stade, on pourra parler de 疾. Si les mauvais facteurs ne sont pas éliminés et si on n’adopte pas un meilleur style de vie, on ne traite pas la racine du problème, alors l’hypertension s’aggravera  et on aura 病 .
Pour résumer  疾 correspond à un premier stade avec des symptômes, mais si le nécessaire n’est pas réalisé, l’aggravation conduit au second stade, la maladie qui s’installe avec 病.

A suivre…

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16 juillet 2020