Que peuvent signifier ensemble une flèche et une bannière ?

Les graphies Shang du caractère 族 sont très fréquentes. Regardons-les de près.

Flèche + bannière

, elles montraient un archer ou une flèche sous une bannière militaire, d’où le premier sens de clan, groupe.
Les diverses variantes :


La graphie, plus tard,  est rattachée à 㫃 yǎn et 矢 flèche.

Évolution

Le tableau ci-dessous présente l’évolution de l’écriture jusqu’aux Han.
1,2 : graphies Zhou occidentaux
3 : Printemps et Automne
4 à 9 : Royaumes Combattants et les divers pays.  4 Qi. 5 Jin. 6 à 9 Chu.
10 : Shuowen
11 : Qin
12 : Han
13, 14 : écriture Li

Clan royaux

族 est fréquent dans les écritures. Il pouvait désigner des clans royaux ou proches du roi. Exemple avec la pièce Heji 32815, Au jour yi hai, le devin Li consulte l’oracle : le roi ordonnera  aux trois clans royaux  de poursuivre les Zhaofang jusqu’à Gong.己亥曆貞三族王其令追召方及于(工).
三族 signifie trois clans, ici ce sont les clans royaux. 
On peut distinguer sur la pièce (flèche verte) la graphie :

Et aujourd’hui?

Le caractère de nos jours est fréquemment employé avec le sens de clan, ethnie voire famille. On le retrouve notamment dans 少数民族 minorité ethnique, cf. Les 56 minorité ethniques chinoises.
Les principaux binômes :

 

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