Autrefois le maître

Ces dernières semaines, j’ai, en plusieurs endroits, évoqué le caractère 子 et ses multiples graphies et sens dès la dynastie Shang : enfant, aîné, chef de famille, premier des rameaux terrestres, prince. Il signait également le statut élevé d’un personnage. J’aime, au fil de mes pérégrinations, revenir sur des graphies pour mieux approfondir leurs utilisations.

子 le prince, le chef, le maître

Un groupe de pièces, découvertes à Huayuan Dongzhuang花園東莊 sur le site de Yinxu 殷墟 montre que les devins appelaient leur chef – ou plutôt leur maître – 子. Ces quelques milliers d’inscriptions viennent de l’époque du 27e roi Shang ( ou 22e selon les chronologies), Wu Ding, qui a régné au XIIIe siècle avant notre ère. 子 est le personnage le plus important de cette série car il apparaît le plus souvent sur ces écritures. Seul, il avait l’autorité pour procéder à des divinations « officielles » et pouvait faire exécuter les ordres du roi.

Aller à la chasse?

Regardons une inscription avec 子, la 35.1 du catalogue Huayuan Dongzhuang

壬申卜子往于 田从昔所 用  擒四鹿
rén shēn bǔ  zǐ zi wǎng yú tián cóng xī suǒ yòng qín sì lù
Divination du jour ren shen : Le maître va-t-il aller chasser à partir de l’ancien lieu ? Réalisé ! Il a pris quatre cerfs.
Sur l’illustration ci-dessous le sens de la lecture donne le torticolis : la première ligne est horizontale et se lit de gauche à droite 壬申卜子往 (1). La seconde va de bas en haut (2) 于 田从昔 . La suite ( 3,4,5) se lit verticalement de droite à gauche 所 用/  擒四/鹿.



昔 Soleil et eau

Nous avons déjà vu presque toutes les graphies, je décortique donc seulement celle de 昔 : . On peut noter la graphie de 从, qui rassemble deux hommes. La structure du caractère traditionnel 從 viendra plus tard. La tête de 子 n’est pas ronde, mais a une forme proche du carré, voir la conférence de Qiu Xigui .
Deux interprétations sur la graphie de 昔 : 1. Les trois traits du bas représentent l’eau sous le soleil, d’où le premier sens inondation.2. La viande sèche au soleil,d’où un anciens sens, viande séchée, 腊 a pris cette signification plus tard. Cette seconde hypothèse, lancée par le Shuowenjiezi, est loin de faire l’unanimité. L’écriture sous les Shang a la signification d’autrefois et désigne un sacrifice. 昔, dans les textes classiques est très employé, avec le sens d’autrefois.

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6 octobre 2021

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