Le Yin Yang et l’oiseau

Quand j’ai commencé à consulter les dictionnaires de Jiaguwen, je ne trouvais pas facilement la graphie de yin 陰/阴. Le Yin n’aurait-il pas existé sous les Shang, qu’en était-il du Yin Yang 陰陽 ?

L’oiseau annonce

En cherchant dans des encyclopédies, je suis tombé sur une explication ; je vais m’en contenter, sachant que la prudence est de mise pour cette époque avec des zones d’ombre encore importantes. Le 甲骨文字诂林 dans ses 3704 pages rattache 陰 à ces graphies :

 

Dans un premier temps, je pensais voir un oiseau sous un abri ou alors un nid. En fait, la partie supérieur est une abréviation de 今 qui donne le son. Dessous, nous avons bien un oiseau. La graphie donnera plus tard le caractère 侌, qui sera le caractère d’origine de notre 陰. L’écriture sur les inscriptions avaient notamment le sens de ciel légèrement couvert qui s’assombrit. Le premier sens est sombre. Que vient faire l’oiseau dans cette graphie ? On considérait que les oiseaux avec leurs cris, annonçaient les changements de temps.

Au tour de la colline

Sous les Zhou, l’écriture qui donnera le caractère moderne arrive, avec la colline sur la gauche : . La symbolique pourra se mettre en marche et voir dans tous les composants un élément sémantique : la colline 阝, le nuage 云, le présent 今 : les nuages s’ accumulent au-dessus de la montagne. L’oiseau a disparu. Quant au partenaire de 陰, 陽 a déjà sa colline sous les Shang : .

Le caractère a par la suite connu une stabilité relative, avec les Zhou (1), durant la période des Printemps et Automne (2), les Royaumes Combattants (3), sous les Qin (5) et avec les Han (4 et 6) :

Bronze et Royaumes se distinguent

Bien entendu, quand on regarde de plus près, les inscriptions sur bronze affichent toujours des figures particulières, une écriture des Zhou ( en haut à gauche) contenait une jarre (酉*). L’effervescence et la diversité des Royaumes Combattants a généré également des graphies originales :

*酉 yǒu désigne également le dixième des douze rameaux terrestres et une rivière du nom de You. Il a aussi les sens de vin et mûr. Entre autres…

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28 septembre 2021

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