D’où vient 商?

Nous parlons toujours de la dynastie Shang 商, mais d’où vient le caractère 商  shāng?

 商 et les Han

Les débats sur l’origine n’ont pas débouché sur une certitude. Balayons d’abord le commentaire de Xu Shen dans le Shuowenjiezi : « Par l’extérieur connaître l’interne ; révéler l’intérieur dans l’extériorisation ».  Les paléographes modernes ne voient pas le lien avec les premières graphies. 

Mesurer?

Une partie des analyses actuelles voient dans les premières graphies un poinçon 辛 xīn et  丙 bǐng qui représente une table ou une base.  L’écriture de 辛  représentait un poinçon pour tatouer au visage les prisonniers et les forçats, voir ici.
Le premier sens de  商 a certainement un lien avec l’idée de mesure. La bouche a été ajoutée plus tard comme marqueur différentiel :.

Empereur + 丘 renversé

Hua Qiang*, quant à lui, rappelle que la graphie est un nom de lieu ou de personne ou encore celui de la dynastie. Il la rapproche du nom de l’ancienne cité de 帝丘 dì qiū ( dans le nord-est du Henan, près de la ville actuelle de Puyang 濮陽). 帝丘 correspond dans certains textes au nom de lieu 商. En d’autres termes, 帝丘 et 商 étaient les deux noms de cette ville.帝 représente 帝嚳 dì kù , l’un des cinq empereurs mythiques. Le philologue estime que la première graphie est un composé de (帝, empereur ) et de (丘) renversé. Pourquoi cette dernière est renversée ? Elle signifie que l’ancêtre est mort.

Par la suite, le caractère a pris de nombreux sens, tels délibérer, marchand, commerce.

* 甲骨文比較研究, 華強,陝西出版集團, 2011

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