白, 百 et 伯, même famille

Nous avons vu des situations où une graphie des Shang contenait de nombreux sens. Par la suite, un phénomène de différenciation se déroulait avec la création de nouveaux caractères. Les caractères 白, 百 et 伯, qui viennent du même type d’écriture Shang, font partie de cette danse .est leur forme d’origine.

Un pouce?

Le premiers sens n’est pas clair. Que représente le pictogramme  ? Guo Muoruo pense que c’est un pouce ou un gros orteil. En suivant cette idée, on peut comprendre que par extension de sens, la graphie a signifié également seigneur d’un État. Le caractère moderne 伯 bó a repris ce sens plus tard.

Blanc

La signification de blanc est également arrivée très tôt sur les écritures ossécailles.

Une bougie

Les modifications de la forme sous les dynasties ultérieures suscitèrent d’autres interprétations :. Dans une écriture Han , les érudits de l’époque ont voulu voir une bougie comme origine. On pensa que le sens de blanc venait ainsi. 

Cent

Sous les Shang, la graphie  avait également le sens de cent. Afin d’éviter la confusion, un trait supérieur fut ajouté : . Parfois, ce signe indicateur – 指示符號 – était oublié : ! 白 bái est le caractère moderne.

On peut donc résumer le phénomène ainsi :

Significations modernes des caractères :

白 bái blanc, clair, pur, en vain

百 bǎi cent, nombreux, beaucoup de

伯 bó oncle (frère aîné du père),  frère le plus âgé, comte

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 14 septembre 2021

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