正 de la campagne militaire à droit

L’écriture 正 zhèng des Shang nous permet de poursuivre notre exploration des inscriptions divinatoires.

正 mener une campagne militaire

Un pied , en bas, arrivant vers les remparts d’une ville  d’où le premier sens, mener une campagne militaire contre une ville ou un pays.   C’est le sens employé sur la pièce Heji 6409.  L’enceinte qui désigne les remparts de la ville n’est pas collée au pied et, le néophyte peut croire qu’il se trouve devant deux caractères. La première graphie de 丁 est . En regardant  la pièce 6409, on peut comprendre comment peut naître la confusion.

Par emprunt, 丁désigne fréquemment le 4e des troncs célestes sur les inscriptions Shang.
 正 est très utilisé, il faut donc tenir ses sens en alerte quand on rencontre ce genre de construction. Bien entendu, dans le marais mouvant de la langue chinoise, le contexte permet d’’avoir une meilleure vue.

Les graphies varient


Il faut quand même préciser que la partie supérieure contient parfois juste un trait ou un point-trait (voir les graphies encerclées ci-dessous).

De la campagne à droit

La graphie a également été empruntée pour désigner le calendrier, puis le premier mois de l’année lunaire. La prononciation est alors au premier ton : zhēng. Mener une campagne militaire a pour but de pacifier, de rétablir l’ordre, c’est pourquoi les extensions de sens sont parvenus à : rectifier, gouverner, droit, juste. 正, avec Confucius, peut avoir un sens dynamique, chercher à se rectifier, se remettre droit et trouver la centralité du caractère 中 traversé par un trait droit vertical en son centre, voir le texte.

Des Shang aux Han

Le tableau ci-dessous nous montre l’évolution de l’écriture sur près de 1400 ans, de l’époque Shang aux Han. Deux pieds sont parfois présents sur les écritures ossécailles des Shang. Les inscriptions plus stylisées amorcent déjà la structure du caractère moderne. Les Royaumes Combattants, avec la diversité des Etats, apporte aussi des variantes multiples. Le tableau est tiré de 古文字類編,高明, 2019.

La campagne militaire s’en va

L’époque moderne a délaissé les sens de campagne militaire pour garder droit, positif, justement, précisément. De nos jour, 正 participe a de nombreux binômes. Nous reviendrons sur le sujet plus tard.
征, créé plus tard sous les Zhou, a repris le sens de faire une campagne.

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1er septembre 2021

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