吉 Propice et solide?

吉 jí est un caractère dont la signification la plus utilisée est faste, propice. On le retrouve dans le binôme 吉利, qui a le même sens.

Solide, ferme

Les principaux dictionnaires de linguistes chinois note que le premier sens 本义 est solide, robuste, sans donner d’explication. Sur les écritures ossécailles, le sens employé est en majorité propice, comme dans le Yijing. Il faut creuser et trouver des articles qui donnent davantage d’explications, comme les écrits de Yu Xingyu 于省吾 (甲骨文編, 42) ou de Qiu Xigui 裘锡圭 (裘錫圭學術文集,五, 說吉). 

Une épée

Regardons deux graphies des premières écritures représentatives :

La partie supérieure rappelait une arme, voire une longue épée appelée 勾兵 avec le tranchant vers le haut :

Certains commentaire estiment que la partie inférieure serait un récipient sur lequel reposait l’arme.
La signification de solide, dur vient de cette épée qui avait la lame la plus longue parmi les épées. 

 吉 composant sémantique solide

Afin de renforcer cette explication, on peut, s’arrêter sur les caractères contenant 吉, une bonne partie a un sens où dureté et solidité sont présents : 

结 jiē robuste, solide, noeud
固 gù solide, ferme, résolument, obstiné
硈 qià pierre solide
颉 jié confisquer, enlever de force

Il existe évidemment d’autres explications sur ce caractère, mais, surtout, sous les Han, elles ne s’attachent pas à l’origine, faute de la connaître l’époque probablement. Il me paraît intéressant de signaler les commentaires des linguistes chinois modernes et de rappeler les significations de caractères formés avec 吉.

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30 juillet 2021

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