Pictogramme et forme/son

Dans le prolongement de l’article précédent sur les six écritures, je donne plus de précisions chiffrées des sur les proportions sur les catégories d’écritures sur les écritures ossécailles, les bronzes, sous les Qin, les Han et les Song, soit sur une période de près de 23 siècles. Ainsi, ces données permettent de mieux comprendre l’évolution des caractères.
On peut donc voir que l’écriture chinoise était beaucoup plus pictographique à ses débuts. Les pictogrammes représentaient près du quart des graphies de l’époque alors que leur poids est passé sous 5% à partir des Han. Les caractères forme/son ont connu une fortune inverse. Leur taille s’est envolée de près d’environ 20-25% à plus de 80% à partir des Han et 90% sous les Song pour « écraser toutes les autres catégories ». Les associations de caractères, la catégorie la plus importante, sous les Shang, comme les autres, est devenue minoritaire également avec un poids de 3%. Nous avons abordé plusieurs fois le phénomène de production de caractères grâce à la réunion d’un composant phonétique (parfois sémantique également) avec un ou plusieurs composants sémantiques. Ce phénomène a pris son essor au IIIe siècle avant notre ère. 
Le tableau ci-dessous synthétise ces informations en pourcentage aux différentes époques. J’ai repris les données d’un article de 陈光宁,professeur à l’Université Rutgers dans le New Jersey, 试论汉字起源定点雨世界古文字溯源比较. Pour les écritures ossécailles, il reprend les études de plusieurs paléographes chinois. Les écarts des chiffres pour les premières graphies s’expliquent car certains caractères peuvent se classer dans l’une ou l’autre catégorie. Par ailleurs, Zhang et Zhu ne voient pas d’emprunt à cette époque. La tendance de fond reste cependant la même pour tous.

La structure des caractères a peu changé depuis les Song, on peut donc considérer que les statistiques des Song sont proches de celles d’aujourd’hui.
(J’ai abordé à de nombreuse reprises le sujet de la structures des caractères, les divers articles sont sous la rubrique Structure des caractères.)

Articles sur le sujet :

Les six écritures

Les caractères forme/son 形声 en chinois

22 juillet 2021

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