Paris, Bari et la Californie

Quel État?La transcription des noms étrangers en chinois peut donner un peu de fil à retordre dans la compréhension. Les noms de lieux sont souvent rendus avec la transcription phonétique. Dans France, 法fǎ, le son fait écho et le sens de loi peut faire plaisir à un certain orgueil national. 巴黎 renvoie à la phonétique bālí. A ne pas confondre avec la ville du sud de l’Italie Bari 巴里 bālǐ. J’ai assisté à un amusant quiproquo avec un patron chinois qui, à Milan, expliquait son développement en Europe à partir de Paris. La jeune interprète d’origine chinoise née en Italie, qui visiblement n’avait pas beaucoup bougé de son Italie natale et qui aimait confondre B et P, traduisait Bari à des Milanais qui regardent souvent le sud comme une région arriérée ! Ils n'étaient pas très enthousiastes pour ce type de projet!

Ce matin, je lisais un article écrit par un universitaire chinois exerçant aux Etats-Unis. Où ? Ici : 新泽西罗格斯州立大学东亚系 xīnzéxī luō gé sī zhōulì dàxué dōngyà xì. Je compris qu’il était au département d’Asie de l’est 东亚系 d’une université 大学 d’un État 州立. Au bas de l’article, le nom de l’Université était inscrit : Rutgers 罗格斯. Ensuite, il fallait trouver l’État. Pour les noms de lieux, si on ne les connaît pas, il n’est pas toujours facile de deviner de quel endroit on parle sauf si la transcription phonétique est très éloquente comme pour Paris. Les investissements rock’n’roll des clients du premier assureur chinois m’avaient captivé en Caroline du Nord 北卡 et du Sud 南卡 (abréviation). Faciles, je les ai bien retenus . Avec ces noms, je connais ceux où je suis allé. Cet État 新泽西, je m’y suis rendu, mais je n’ai trouvé tout de suite. A votre avis 新泽西 xīnzéxī est le nom de quel État ? Cochez la bonne case :

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22 juillet 2021

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