On coupe les têtes?

Suite à une question d’un lecteur, nous revenons sur 伐 avec une partie de la pièce ossécaille Heji 6016 :

戊戌卜 爭 貞王歸奏玉其伐 wùxū bǔ zhēng zhēn wáng guī zòuyùqí fá

戊戌卜Divination du jour Wuxu
爭 Nom d’un devin de l’époque du roi Wu Ding ( règne : 1324 à 1265 av. J.-C.  -estimation)
貞 introduit l’objet de la divination
Nous avons déjà abordé dans les articles précédents la structure de la divination et expliqué quels étaient les caractères employés, voir liens en fin d’article.
秦 offrir un sacrifice
其 indique le futur dans les écritures ossécailles
伐 Nous avons déjà rencontré fá 伐, qui signifiait attaquer sur une pièce des écritures ossécailles vue récemment ; les premières graphies montraient un tranchant au niveau de la tête ; le premier sens était décapiter.

On croise souvent 伐 sur ces inscriptions et le sens décapiter est très employé. Les Shang procédaient à de nombreux rituels et sacrifices, dont des sacrifices humains. Il existait de nombreuses opérations pour la mise à mort, qui avaient tout un symbolisme.  Les études dénombrent une douzaine de mode opératoire. Avec la plus utilisée, la décapitation, on trouve : la division du corps en deux, le démembrement, battre à mort, mort à coups de hache, vidage du sang, brûler, enterrement vivant, noyade, exposer au soleil et assèchement. 伐, la décapitation, pratique la plus courante, signifiait aussi sacrifice humain.
Les victimes étaient principalement masculine, de tribus étrangères, notamment les Qiang 羌, du Nord-Ouest de la Chine. Ils se rebellaient souvent contre les Shang qui ont mené une campagne militaire avec 13 000 hommes pour les soumettre sous le roi Wuding. 

Traduction : Divination jour de Wuxu par Zheng : quand le roi revient offrir en sacrifice du jade, doit- il faire des sacrifices humains avec décapitation?

Photographie la partie de la pièce avec le texte :

Sources :
甲骨文与殷商人祭, 王平,大眾出版社,2007
L’auteur a écrit un texte beaucoup plus court sur le sujet en anglais, disponible en ligne : Methods of killing Human Sacrifice in Shang-dynasty Oracle-bone Inscriptions, Wang Ping

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18 juillet 2021

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