Le jade et sa symbolique confucéenne

Très tôt, dès le néolithique, le jade fit partie des matériaux précieux. Plus tard, la noblesse le portait. Entré dans la symbolique pour ces vertus, le jade est resté la pierre par excellence, célébré par Confucius ( voir les Entretiens familiers de Confucius, 孔子家語). Il comparait l’homme de bien 君子 au jade.

Les premières graphies

Regardons le caractère,玉 yù . Les premières graphies, sous les Shang et les Zhou (illustrations 1 à 7) montraient trois à cinq pierres assemblées. Afin d’éviter la confusion avec 王 le roi, sous les Royaumes combattants, on a commencé à ajouter un ou deux points (8,9, 11,14) avant qu’il trouve sa forme finale avec un seul point. 



Le jade confucéen

Regardons la définition de 許慎 Xu Shen, auteur du 說文解字 Shuowenjiezi rédigé sous les Han. Il reprend les considérations rattachées à Confucius.

石之美,有五德 shí zhīměi, yǒu wǔ dé
La beauté de cette pièce vient de sa quintuple vertu (Traduction Grand Ricci)
石之美 : 之, équivalent de 的 en chinois moderne
德, vertu

潤澤以溫,仁之方也 rùnzé yǐ wēn, rénzhī fāng yě
Elle est, avec richesse et onctuosité, d’une très grande douceur : modèle de la vertu d’humanité 仁
潤 :  enrichir. Caractère avec de nombreux sens : mouiller, onctueux, gratifier, profit.
澤 : lisse, brillant
仁 : bonté ; concept central chez Confucius, qu‘on traduit en général par bienveillance.
方 : l’un des nombreux sens : ressembler à

解理自外,可以知中,義之方也 : jiě lǐ zì wài, kěyǐ zhī zhōng, yìzhī fāng yě
Les veines qui la parcourent, aperçues en surface en révèlent son intimité : modèle de rectitude morale 義
解 : détacher
理 : veine
中 : intérieur
義 :autre concept important dans la pensée de Confucius, justice, rectitude, morale.

其聲舒揚,專以遠聞,智之方也 ; qí shēng shū yáng, zhuān yǐyuǎn wén, zhìzhī fāng yě 
Sa sonorité légère s’élève joyeuse , elle s’étend et s’entend loin :modèle de sagesse 智
舒 : déployer
揚 : s’élever
舒揚 : calme et sans précipitation

不橈而折,勇之方也 bù ráo ér zhé, yǒng zhī fāng yě
Elle ne cède pas à la pression et rompt tout net : modèle de la bravoure 勇.
橈 : courber,tordre
勇 : courage, bravoure
折 : casser, briser

鋭廉而不技,絜之方也;象三玉之連 ruì lián ér bù jì, jié zhī fāng yě; xiàng sān yù zhī lián.
Ni sa pointe effilée, ni son bord affilé ne blessent : elle est le modèle de l’intégrité 絜. Le caractère figure trois pierres enfilées.
廉 : angle saillant
絜 : intégrité

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6 mai 2021

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