Du matin de la dynastie

Celui qui le matin a compris la Voie, le soir peut mourir content

Entretiens de Confucius, IV,8
子曰:朝聞道,夕死可矣 zǐ yuē: zhāo wén dào, xī sǐ kě yǐ
Couvreur :  Le Maître dit : « Celui qui le matin a compris la Voie, le soir peut mourir content. »
道, la voie, le Tao.
朝 zhāo matin
聞/闻 Le caractère est composé de la porte 門 et de l’oreille 耳, d’où les premiers sens d’informer, entendre. Dans les Entretiens, le verbe a davantage le sens de savoir, comprendre, acquérir une connaissance. Entendre en français peut signifier aussi comprendre !
夕, soir, crépuscule. En binôme, 朝夕, zhāo xī, signifie matin et soir.

朝,du propre au figuré

Cet extrait nous donne l’occasion de montrer comment les extensions de sens peuvent se produire.
Le premier sens de 朝 était matin. Les audiences impériales avaient lieu le matin, 朝 a gagné une nouvelle signification, audience impériale. Elles se déroulaient dans la cour du palais impérial, 朝 a pris également le sens de cour impériale . En direction, vers est également dérivé de cette extension ; 朝 évoquait également la direction «  vers la cour impériale »  . Comme c’était une audience de l’Empereur, 朝 désigna l’Empereur, puis la dynastie, ce qui donna encore un sens : dynastie. 
朝 avec le sens de matin se prononce zhāo mais quand il veut dire cour impériale ou dynastie : cháo.

Dynastie et en direction de sont les sens les plus employés de 朝 en chinois moderne. Pour matin , en chinois moderne, 朝 « s’est fait débordé » par 早/早上.

Quelles étaient les premières graphies?

Sur les premières graphies des Shang, on peut voir que le Soleil à gauche s’élève à partir de l’herbe, mais la Lune est encore dans le ciel, illustrations 1 à 3. Sous les Zhou, la lune a laissé sa place à une figure, qui représente un courant d’eau ( 4 à 11). Une variante a donné la place à un bateau 舟 (12, 15, 16, 18 à 20, ou alors est-ce 丹 dān ?, les avis sont partagés)  avant que la lune revienne.

  

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23 avril 2021

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