La tête, le premier principe et le commencement, 元/兀

Je reviens sur le caractère 元 et de son collègue 兀 qui ont fait objet d’une discussion ici.
元 yuán dispose de plusieurs sens : origine, premier, commencement. C’est aussi un nom de famille; 元 sert à désigner la monnaie chinoise et accompagne d’autres caractères pour signifier dollar 美元 ou yen 日元 par exemple. La signification moderne de 兀 wù est  haut plateau.

 


Les recherches montrent que 兀 était le caractère d’origine. L’une des première graphies n’avait pas de trait au-dessus, mais un point qui représentait une tête (1. dans le tableau). Le premier sens était tête. Par extension, il a donné : premier principe, origine. Par la suite, à partie de la graphie 3, un trait est venu renforcer cette signification et faire la différence avec 兀. L’idée de tête et de premier principe/ origine est certainement lié au processus de construction d’un caractère. En effet, la pensée chinoise part d’observations concrètes pour donner des concepts. C’est la tête du bébé qui sort d’abord du ventre de la mère, c’est la sortie de sa tête qui marque le commencement de sa vie (voir l’article de Marcel Granet sur cet aspect de la langue chinoise).
On retrouve l’idée de commencement et de premier dans diverses associations, exemple :
元旦 yuán dàn, Jour de l’an -元首 yuán shǒu, chef d’Etat.

Articles connexes :
兀 et 元 – discussion

La simplification des caractères, des Shang à aujourd’hui

13 janvier 2020

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