Le rite, une clé pour comprendre la Chine?

Le caractère 礼/禮 lǐ est certainement une clé pour comprendre la Chine d’hier et d’aujourd’hui. Il signifie rite et aussi cérémonie, cadeau, présent et semaine. Sa première signification nous intéresse aujourd’hui.


Regardons le caractère traditionnel 禮.
A l’origine, 豊 était seul. Les premières graphies montraient un tambour pour les cérémonies avec deux morceaux de jade à l’intérieur. Par la suite, le caractère a pris le sens de vase cérémoniel.

礻a été ajouté pour renforcer la signification. 礻shì avait pour premier sens tablette ancestrale.
Le rite peut être défini comme un mécanisme qui assure l’ordre social et régit les rapports sociaux tout en définissant des modèles de comportement. Il met les sujets en ordre avec le mouvement de la vie  et les incite à une conduite juste. Le rite a toujours eu la priorité sur le droit, voir la conférence de Léon Vandermeersch sur le sujet.
Les notions de face, les comportements, les relations sociales, les pratiques et l’application du droit ou d’un contrat de nos jours se comprennent mieux avec cet éclairage. Pour comprendre la Chine d’aujourd’hui, il faut connaître la Chine d’hier.

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19 décembre 2020

2 réflexions sur « Le rite, une clé pour comprendre la Chine? »

  1. Oui, il faut vraiment bien comprendre cette notion de rites, fondamentale et constitutive tant de l’histoire de la Chine pré-impériale que de la Chine moderne et contemporaine. Merci de nous l’avoir ici rappelée ici avec la graphie 禮 et la conférence du professeur Léon Vandermeersch.

    1. Je pensais à toi et à ton tableau Excel des caractères où 禮 évidemment figure. De mémoire, Anne Cheng, dans ses premiers séminaires au Collège de France s’arrête beaucoup sur le sujet. Il faudrait que je réécoute cette partie.
      LV est très clair sur le sujet.

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