相, un caractère chinois très riche

Le caractère  相 paraît assez simple à première vue, il est composé de l’arbre 木 et de l’œil 目 ; on remarque que tous deux se prononce  mù, mais leur réunion donne xiāng ; il faudrait effectuer des recherches dans l’ancien chinois pour retracer la prononciation. On apprend 相 dans la première année de chinois, il est classé HSK 3.

arbre + oeil voir Xiang chinoise langue

On le croise d’abord dans 相信 xiāng xìn, croire, avoir confiance, 我相信你 Je te crois. Quand on avance, dans 互相 hù xiāng mutuellement,  en jouant aux échecs chinois, 相 est un ministre. En s’approchant de la divination, il est dans la chiromancie 手相 avec 手 la main ( l’art de lire dans les mains) ou dans la physiognomonie 面相 avec 面 dont le premier sens est visage  (art de lire une personne à partir des traits de son visage). On apprend aussi en écoutant les 相声,généralement un duo de comique. Finalement, quand on parle de l’année chinoise et de son zodiaque, le mot astrologie est peu utilisé, on parlera de 属相 pour parler des signes. 属 shǔ  signifie appartenir à. 属 sous-entend l’appartenance à un signe. 相 avec le sens d’apparence, nous donne aussi, avec vrai 真, la vérité sur une affaire ou quelque chose, 真相. On ne sera pas étonné que 相 a servi également pour le champ sémantique de la photo.

Pour résumer, ci-après les significations de l’arbre + l’œil :
相 xiāng mutuellement / l’un l’autre / examiner / évaluer / voir de ses propres yeux/ministre/assister
相 xiàng apparence / air / photo

Comment  木 arbre et 目 œil sont-ils arrivés à exprimer la première signification, regarder, examiner ? Les hommes examinaient la nature (l’arbre par exemple) pour savoir quels végétaux pouvaient être de la nourriture, un médicament, un poison, comment on pouvait utiliser certains pour faire des meubles, d’où le sens d’examiner, observer, voir, évaluer. Il fallait aussi comparer, aller d’un végétal à l’autre, d’où l’idée de l’un l’autre et par extension mutuel , comparer.

Une carte pour mieux comprendre les réseaux de 相 en association. J’ai choisi seulement les plus employés.

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8 décembre 2020

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