笑, Rire en Chine

Aujourd’hui, regardons 笑, xiào (rire, sourire, ridiculiser), un de mes caractères préférés. 
Pour comprendre sa structure, il est utile de regarder les graphies anciennes.  est composée de deux parties :
1.  = 竹 zhú bambou

2.  A l’origine, 夭, yāo signifiait se balancer, courbé. D’autres écritures montraient un homme qui semblait marcher vite et même courir avec les deux bras qui se balancent sur les côtés. On retrouve la graphie dans des caractères en lien avec courir ou le balancement du corps. La stylisation a modifié le caractère, le haut du trait vertical est penché, en travers : . Par extension, il a donné l’idée de mourir. La signification de tendre est venu plus tard. Comment est venu le sens de rire et sourire avec 笑 ? L’image d’un homme qui se balance ou qui se courbe  quand il rit. L’idée du caractère est celle-ci : quand le vent souffle sur le bambou, un bruit semblable au rire sort.

Ce nouvel exemple montre que pour certains caractères, il est indispensable de connaître son histoire, son étymologie d’origine pour le comprendre et mieux le retenir. En effet, 夭 a perdu sa signification d’origine et avec le sens actuel, il est difficile de trouver une relation.

A noter : la forme de  夭 est souvent confondu avec celle de 天,tiān, ciel, jour. Le trait supérieur de 天,tiān, est un trait horizontal qui se trace de gauche à droite alors quepour 夭, yāo, le trait est descendant de droite à gauche : 

天,tiān :

夭, yāo :

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Langue chinoise

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29 octobre 2020

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