Grand + long = étui

« L’idiot chinois » de Kyril Ryjik a longtemps fait partie des rares ouvrages disponibles en français sur l’étymologie des caractères. Je ne l’avais pas ouvert depuis des lustres. La librairie Youfeng a eu la bonne idée d’éditer une réécriture du manuel avec de nombreux ajouts, en plusieurs tomes. L’aventure s’est arrêtée au second volume avec la disparition de l’auteur. Livre en main, je me suis plongé dans le volume 1 avec délectation.

 

Mon attention s’est arrêtée sur le caractère 套 tào (page 12) qui signifie étui et sa composition. Il comprend 大dà, grand, et  镸 cháng, long (en tant que clé cháng  s’écrit ainsi 镸 et non 长). Comment expliquer que ces deux mots donnent étui ? L’auteur écrit qu’apparaît sous la dynastie des Tang (618-907) “un mot nouveau, 套 tào, signifiant un étui, très précisément de cette espèce qui a la forme exacte des objets précieux (armes, jades, porcelaines, livres) qu’il doit protéger”.
C’est clair ! On ne peut plus oublier l’écriture de 套.

套 tào signifie aussi couvrir, copier, série  et collection.

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31 août 2018

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