Quelles couleurs pour 青 ?

Suite à des questions de lecteur avec 猜, je fais un point sur 青. Ce caractère désigne trois couleurs, voire plus, vert, bleu et noir. La multiplicité est un peu désarmante ; il faut se rappeler que l’histoire des caractères a connu des évolutions durant des dizaines de siècles à des époques où la classification ne pouvait pas être aussi complète qu’avec des ordinateurs.

Vert

Avec les végétaux, 青 gardera la signification de vert, herbe 青草 qīng cǎo, ou avec des légumes, 青菜 qīng cài. Il est associé à la jeunesse,  青年 qīng nián. 

caractère chinois cyan

Bleu

En revanche on l’utilise pour 青天 ciel bleu qīng tiān.

Noir


Pour le noir, 青丝  qīng sī veut dire cheveux noirs et 青眼 yeux noirs. On retrouve peu dans la vie quotidienne de nos jours le sens de noir. 

Cyan


Pour complexifier le débat, 青色 désigne la couleur cyan (entre bleu et vert).

La théorie minérale

Une explication circule pour expliquer ce prisme de couleurs. 丹青 dān qīng signifie peinture. Dans les textes anciens, 丹 signifie vermillon, et 青 une couleur minérale.  La couleur 青 n’était définie, elle servait pour des minéraux de plusieurs couleurs, bleu, vert, cyan et même noir. Ainsi, la diversité se serait imposée. Le japonais emploie également 青 et la variété des sens ne l’a pas épargnée !

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22 août 2020

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