Femme + foetus = ?

Nous avons vu le caractère 巳 qui, à l’origine désignait un fœtus, puis 包 , contenir, porter dans cet article.

Nous retrouvons 巳 mais cette fois le sinogramme a perdu un trait pour devenir 己 à l’occasion de la réforme des caractères sous le premier empereur Qin Shi 秦始皇帝. 
Le fœtus associé au caractère de la femme donne (女 + 已 ) 妃 fēi, concubine impériale : A l’origine, une concubine était vue comme une mère. 
Une des premières graphies du caractère :

fei 妃 concubine

A partir du IIIè siècle Av. J.-C., Les palais princiers comptèrent de plus en plus de concubines. On les considérait désormais pour le plaisir qu’elles apportaient et non plus comme mères. Le léger changement de caractère à droite s’explique ainsi par une frange des spécialistes.
L’histoire d’une langue reflète l’histoire de la société !

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1er juillet 2020

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