L’ami chinois

Nous avons déjà évoqué la connotation du mot ami, 朋友, en Chine et l’importance de ce « concept » dans la société. L’ami peut être une simple relation qui permet de se rendre des services et de renvoyer l’ascenseur, dans la vie sociale ou dans les affaires. Le proverbe rappelle bien tout l’importance de cette notion « A la maison, je compte sur mes parents, quand je sors, je compte sur mes amis » (voir ici); avec l’ami, on peut donc avoir des intérêts communs importants et « s’arranger entre amis » (voir ici). On peut devenir  ami aussi à partir d’une simple rencontre, quand l’autre apporte son aide ( voir la rencontre du Cantonais dans le train). Pour revenir aux caractères, regardons l’origine des caractères. Le mot est composé de ces deux caractères 朋 et 友.

朋, péng

Un ancien sens de péng, 朋, le premier caractère, désignait une unité de monnaie. Dans sa graphie primitive, il représentait des « bei » attachés ensemble. Un site spécialisé sur la monnaie chinoise nous explique qu’ « aux débuts de la Chine pré-impériale, vers 1500-1000 av. JC. et la dynastie des Shang, les cauris appelés bei étaient utilisés comme monnaie. Ce sont des petits coquillages. Ils étaient rassemblés en ligatures et constituaient ainsi les premiers moyens de paiement. Les cauris ne sont pas utilisés uniquement en Chine. Ils ont été une des premières monnaies utilisées au monde. Actuellement, certains pays d’Afrique l’utilisent encore comme monnaie divisionnaire « . Certains cauris étaient troués dans le dos et assemblés en ligatures d’une vingtaine de pièces appelées peng. Il existe aussi d’autres explications, le caractère représente la queue du phénix.

友, yǒu

Quant au second caractère, yǒu, 友, à l’origine, il représentait deux mains qui étaient liés ensemble pour signifier ami. Il a le sens d’agir ensemble.


NB :  Afin de mémoriser les caractères plus vite, il est utile d’associer une image avec le caractère, voir les illustrations ci-dessus. Certains caractères sont des pictogrammes très proches du réel comme le soleil ou la lune, ou d’autres idéogrammes ont « l’idée » du signifié.

30 mai 2020

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